El Carril Bus-VAO. Un carril compartido

Imagen del carril bus VAO de la autovía A-6. Fotografía extraída de El Mundo.

Dentro de la movilidad de  nuestras carreteras y en el uso del transporte público destaca la construcción de un carril de prioridad para el transporte público por carretera: el carril bus-VAO. El termino VAO (Vehículos de Alta Ocupación) hace referencia al uso del vehículos compartidos como referencia de paso para el disfrute de este carril para sus usuarios, vehículos 0 emisiones, motocicletas sin sidecar y vehículos de emergencias autorizados para circular. Aunque en esta entrada permisiva parezca que puede entrar cualquier vehículo, los autobuses son siempre bienvenidos debido a que no importa su capacidad, pueden pasar cuando el carril este siempre abierto. Es por ello, que me parece interesante establecer un artículo sobre dicho carril y su principal característica.

Inaugurado este carril en 1995 ha garantizado hasta nuestros días un derecho exclusivo pero que a su vez es extensivo para muchos usuarios, los cuales, diariamente, se ven beneficiados de su uso. El horario de este servicio varía dependiendo del tráfico, pero se puede establecer en base al horario que disponen las empresas de transporte público por carretera. Las características que lo definen son muy particulares y son las siguientes

  • Pueden circular vehículos de transporte de personas, cuya Masa Máxima Autorizada no exceda los 3.500 kg, que estén ocupados por el número de personas que para cada tamo de la red viaria fije la autoridad responsable de la regulación del tráfico.
  • La utilización de este carril habilitado para el VAO queda limitada a motocicletas, turismos y vehículos mixtos adaptables (vehículos de hasta 9 plazas con el conductor y el lugar de carga, puede ser ocupados por personas, mediante la colocación de asientos). Se autoriza el uso de vehículos catalogados 0 emisiones, independientemente de la capacidad en su interior. Está prohibido para el resto de vehículos, incluso vehículos con remolque, así como peatones, ciclos, ciclomotores, vehículos de tracción animal y animales.
  • Los vehículos, con la señal V-15 (Minusválido), autobuses con Masa Máxima Autorizada superior a los 3.500 kg y autobuses articulados, con independencia del número de pasajeros o el conductor solamente, pueden usar el carril Bus VAO perfectamente. Asimismo los vehículos de emergencias, y los de conservación y explotación de dicha autovía.
  • La habilitación o reserva de uno o varios carriles para la circulación de VAO podrá ser permanente o temporal, con horario fijo o en función del estado de la circulación.
  • La velocidad dentro de dentro de este carril, la velocidad máxima es de 120 km/h. aunque hay que respetar la señalización vertical de cada momento, en los cuales hay velocidad variable (desde 90 a 60 kilómetros hora en pequeños tramos).

Planes e ideas de este sistema sobre los carriles bus-VAO en nuestra comunidad.

En el año 2010 se empezó a diseñar algunos carriles Bus-VAO en las demás autovías de Madrid. Por su parte, el Consorcio de Transportes de Madrid, quería que se hiciesen carriles completos desde donde comenzasen los atascos hasta los distintos intercambiadores, para el uso de estos transportes públicos de Madrid. Además, el Consorcio también propuso la creación de carriles especiales con un sistema de conos en la carretera, para que circulase el autobús. Ninguno de estos sistemas, han dado sus frutos en la realidad, ya que por motivos económicos o por motivos de grandes obras que pueden ser perjudiciales, han sido desechados o guardados en el cajón de proyectos.

Sin embargo, en el 2013 se pensó en realizar un nuevo sistema de carril bus-VAO flexible, que fuese más sencillo de realizar y con un ahorro importante para las arcas municipales y estatales. Esta solución es pintar uno de los carriles que existen y hacerlo para vehículos de tipo VAO. Es mucho más económico, ya que se aprovecha uno de los carriles que existen y con menos coste de creación de estos. Con lo cual, la idea es fantástica: más económico, el autobús gana velocidad comercial y refirma la idea del uso del automóvil más eficiente.

Sin embargo, este carril flexible necesita de construcciones aparatosas para hacerse realidad en Madrid. Los planes que disponía el Ministerio de Fomento se cernían en muchos tramos de Autovías de Primera Generación o de “Acceso a Madrid”, que cuentan en la actualidad con algunos tramos donde sólo existen dos carriles en una calzada. En aquellos tramos donde existan dicho sistema, han de construirse o bien un carril más adicional para que haya una circulación fluida y se garantice la seguridad que necesitan las autovías y autopistas, o bien construir una nueva plataforma segregada que permita la circulación continua de transportes públicos y privados. Esta solución se ha planteado de momento para un futuro en la autovía del Noroeste (A-2) entre Canillejas y Alcalá de Henares.

Estas soluciones son más baratas para construir, sin embargo el carril segregado de la A-6 permite una mayor seguridad para todos los usuarios y existen espacios para que el tráfico fluya de forma más sencilla, eliminando el tráfico de entrada/salida de la capital. Al mismo tiempo, si comparamos los planes del carril de la A-2 con el carril bus-VAO de la A-6, el de la autovía del Noroeste permite entrar al intercambiador de Moncloa de forma totalmente sencilla, mientras que el otro sistema no deja entrar fácilmente al Intercambiador de Moncloa. Aún así, el de la autovía A-2 del Noreste permite una mayor rapidez de construcción, de que en caso de que haya un obstáculo en la zona VAO haya una mayor respuesta a una salida de vehículos, además de que el carril podría servir en ambas direcciones, ya que la instalación del carril VAO se situaría en uno de los carriles de la calzada, con lo que el riesgo de colisión frontal no existe.

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