La plaza de España. El quebradero de cabeza de Madrid.

Vista de la plaza de España desde el edificio España. Imagen extraída de MadridDiario.

He querido escribir un artículo sobre la polémica de la matritense plaza de España, pero bajo otro punto de vista para el lector. No quiero entrar en la polémica sobre la “reforma o no de los edificios”, o “sobre si hay que eliminar o instaurar estatuas”; mi artículo versará sobre la movilidad en la zona centro de Madrid y concretamente en esta plaza.

La plaza de España siempre ha estado en la agenda de los regidores del ayuntamiento de Madrid. Dicha plaza, es un nudo donde convergen numerosos movimientos de personas y vehículos de transporte, los cuales, han de atravesar dicha plaza para llegar a sus destinos de origen.

Si miramos los datos de la intensidad media diaria (IMD), en base a los estudios del Ayuntamiento de Madrid, de la plaza de España, podemos ver que los datos obtenidos nos dan una gran afluencia de coches que circulan diariamente.

Punto IDM Vehículos/día
Cuesta de San Vicente 33.000
Gran Vía 25.770
Ferraz 26.770
Princesa 21.750
Bailén 17.620

Pero es interesante ver los movimientos de los vehículos en los alrededores de la plaza de España. Los movimientos de giro son destacables los que se producen entre Gran Vía-Cuesta de San Vicente y Princesa-Cuesta de San Vicente, ambos con IMD del orden de los 10.500 vehículos/día. Podemos establecer que en la Plaza de España, los niveles de vehículos superan los 9.500 en hora punta de mañana y los 8.600 vehículos en hora punta por la tarde; traduciéndose en una contaminación abrumadora por la intensidad que soporta la plaza y los alrededores de ella.

Pero la intensidad de vehículos en los cruces hace que por las diferentes regulaciones del tráfico se establezcan retenciones. Los datos del Ayuntamiento establecen las siguientes longitudes de detenciones de tráfico en semáforos:

Longitud de la detención (metros) Detenciones en hora punta de mañana Detenciones en hora punta de tarde
Cuesta de San Vicente Más de 400 Más de 250
Ferraz 122 85
Bailén 50 50
Plaza de España 102 80
Gran Vía Más de 400 Más de 400
Princesa Más de 250 Más de 250

La velocidad de los vehículos es bastante baja, solo podemos ver un aumento de velocidad en el paso elevado de la calle Bailén con Ferraz, donde los vehículos tienen una media de 42 km/h en ambas direcciones. En los tramos que presentan una estructura de regulación del tráfico por semáforos, la velocidad desciende a una media de 10 km/h.

Para estudiar mejor la movilidad del automóvil, se han realizado estudios de los diferentes cruces que existen en la plaza de España. Dichos cruces se han analizado sus movimientos y los resultados de ellos son los siguientes:

  • En el cruce de las calles de la Princesa y San Leonardo, la mayoría de vehículos usan el eje Gran Vía-Princesa.
  • Otro de los cruces es el de Plaza de España-Reyes-Cuesta de San Vicente, el cual presenta una alta saturación. La saturación de este cruce proviene de los giros desde Gran Vía a la Cuesta de San Vicente y desde la Cuesta de San Vicente a Princesa.
  • El último mencionado es la intersección Bailén-Ferraz y Cuesta de San Vicente. La problemática de este cruce se encuentra en los giros desde la Cuesta de San Vicente hacia Ferraz y Bailén, siendo el primero uno de los movimientos con alta saturación de vehículos.

Pero no solo de automóviles tienen problemas, el sistema de transporte urbano por autobús de la EMT de Madrid tiene también la misma problemática que los automóviles, la conexión de Gran Vía y la Cuesta de San Vicente. Las líneas 3, 46, 75 y 148, han de soportar el mismo giro que muchos automovilistas, ocasionando numerosos retrasos en sus viajes. Veamos en esta tabla los servicios de autobuses que existen y sus itinerarios de ida y de vuelta.

Línea Origen – Destino Recorrido
1 Cristo Rey – Prosperidad Princesa – Gran Vía
2 Manuel Becerra – Reina Victoria Princesa – Gran Vía
3 Puerta de Toledo – San Amaro Gran Vía – Bailén
44 Callao – Maques de Viana Princesa – Gran Vía
46 Sevilla – Moncloa Gran Vía – San Vicente
74 Pintor Rosales – P. Avenidas Princesa – Gran Vía
75 Callao – C. Manzanares Gran Vía – San Vicente
133 Callao – Mirasierra Princesa – Gran Vía
138 Plaza de España – Aluche Plaza de España – San Vicente
C1-C2 Embajadores – C. Caminos San Vicente – Princesa
500 Ópera – Los Cármenes San Vicente – Bailén

Durante el mandato de Alberto Ruiz-Gallardón, la reconversión de la plaza de España era una de los principales proyectos. Echando la vista atrás, se establecía que el proyecto para dicha plaza se “incluía la peatonalización del paso elevado de la calle de Bailén, entre el Senado y la calle de Ferraz, y el soterramiento del tráfico por el túnel ya existente. Además, se reducirá el tráfico en la cuesta de San Vicente, sobre todo en sentido hacia la plaza, y se reformará el aparcamiento subterráneo para convertirlo en un centro cultural y comercial.”

Reforma de la plaza de España pensada en el 2014, para el 2016. Imagen extraía del periódico El País.

Según vemos en el plano, la puesta en marcha de una red de túneles bajo la plaza, permitiría que el tráfico en esta zona fuese más fluido, ya que la conexión Gran Vía-Cuesta de San Vicente sería mediante un túnel, sin ningún cruce regulado mediante semáforos, permitiendo una salida mucho más fluida.

Con esto se eliminaría de golpe los dos giros problemáticos de los cruces de la plaza de España. Pero el cruce de la Cuesta de San Vicente con las calles de Ferraz y de Bailén, seguirían siendo problemáticos, y mucho más se agravaría, al eliminar el paso elevado al hacerlo al mismo nivel, consiguiendo que el trafico se ralentizase demasiado.

Como vemos, la plaza de España en su sistema de movimiento por medios mecanizados sigue siendo un problema. Parece que en esta legislatura, la alcaldesa Manuela Carmena y su equipo de gobierno, ha querido  conocer la opinión de los madrileños sobre como debería formarse la nueva plaza de España. Una iniciativa bastante adecuada.

  • Soluciones, del autor, al problema de la plaza de España.

A día de hoy, no conocemos como serán los planos definitivos para la plaza de España, pero me guiaré por los planos estudiados en la antigua legislatura y que el equipo de Manuela Carmena también había recogido en una de sus preguntas.

La idea de una estructura subterránea en un principio sería la mejor forma para aliviar el tráfico en la plaza de España, pero como hemos visto anteriormente, los atascos en la intersección Ferraz-Bailén-Cuesta de San Vicente seguirían, lo cual no beneficiaría a los vecinos de la plaza de España.

Por otra parte, el impacto visual que tendría un sistema de “scalextrics” subterráneos sería muy grande en el centro de Madrid, lo cual no sería conveniente para la importancia que tiene el centro de Madrid. Al mismo tiempo, la creación en muchos casos de nuevas infraestructuras viarias en la capital, permiten a los conductores tener una nueva vía de escape y atraer aun más a nuevos usuarios, al ver que la fluidez del tráfico ha mejorado.

También esta nueva reordenación del tráfico afectaría a los servicios de transporte público de Madrid por autobús, debido a que la colocación de estos nuevos enlaces, hacen que el servicio tarde más al recorrer la plaza de España que en la actualidad. También el problema de la altura y gálibo, es uno de los problemas que se deberían resolver, sobre todo en el paso de la calle Irún, el cual posee una altura de 3.5 metros, limitando a algunos autobuses su paso.

Por mi parte proponer que, la plaza de España debe ganar más espacios peatonales a costa de los carriles destinados para los vehículos. El eje Gran Vía-Princesa presenta una saturación bastante grande de personas que van y vienen por la plaza, haciendo en muchos momentos, grandes aglomeraciones a lo ancho de las acercas, creando en algunos momentos, ciertos peligros para el tránsito. En relación con la aglomeración, la saturación de vehículos hace que el tránsito de peatones se haga con mayor rapidez para dejar paso a los vehículos lo más rápido posible.

Dicho sistema sería la eliminación de un carril destinado al tráfico o la reducción de algunos carriles que sean más anchos, respetando los 3.5 metros de los carriles. Otra de las soluciones es eliminar los espacios destinados al aparcamiento de automóviles, lo cual la gente ganaría espacio y al existir un aparcamiento subterráneo, la zona de aparcamiento sería bastante aceptable.

La movilidad peatonal es una de las partes más importantes de la movilidad de las zonas más céntricas de la ciudad. La plaza de España está situada en un enclave turístico de la ciudad, siendo un punto de destino para las visitas y de enlace con otros puntos de la capital, como el Palacio Real o el Tempo de Debod. En la zona sur de la plaza se produce en la actualidad un efecto barrera, que impide una movilidad rápida para la mayoría de las personas hacia estos lugares.

Creo que la instalación de alguna medida de reducción del tráfico o de disuasión en esta zona, podría hacer que el tránsito peatonal mejorase. Por otra parte, la mejora del paso superior de Ferraz sería un gran empuje a la movilidad peatonal. La instalación de un sistema peatonal por la parte superior, y no por la inferior, haría que esta movilidad sea favorable. El paso inferior sería para la movilidad de los automóviles y el paso superior, para la movilidad peatonal y automovilística.

Todas estas propuestas deben estar acompañadas de un sistema de transporte público que permita la reducción del tráfico. En la actualidad los giros más complicados no disponen de un sistema de transporte adecuado, frente a otros giros menos frecuentados que disponen de transporte público. Creo que el Ayuntamiento ha de establecer líneas de transporte que sean eficientes y eficaces, para disminuir el tráfico en dichas zonas conflictivas.

Por ultimo, estas ideas son propias y creo que son convenientes debido a que con acciones muy pequeñas, se podría mejorar la infraestructura que rodea a la plaza, siendo esta más amable para el ciudadano y sus habitantes.

  • Fuentes utilizadas.

Si desea ver el estudio de movilidad del Ayuntamiento sobre la plaza de España y los datos recogidos, pulse en el siguiente enlace:

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